Comprendre l’Impressionnisme

Claude Monet Garden at Saint-Adresse
Claude Monet, Terrasse à Sainte-Adresse (1867)

Depuis le 20 février 2019 et jusqu’au 17 juin 2019, la Fondation Louis Vuitton à Paris présente plus de 110 oeuvres impressionnistes réalisées par les plus grands artistes de ce mouvement. L’exposition “La collection Courtauld. Le parti de l’Impressionnisme” célèbre cette période révolutionnaire pour l’art avec des peinture datant de la fin du 19 ème siècle jusqu’au début du 20 ème. Le mouvement est identifiable par trois concepts clés : la peinture en plein air, une façon inédite de représenter les couleurs et la lumière, et une nouvelle approche quant au choix du sujet. Artsper vous invite à en découvrir un peu plus sur ce mouvement, qui n’en fini pas de susciter l’engouement général.

Peinture en plein air

Berthe Morisot Eugène Manet on the Isle of Wight
Berthe Morisot, Eugène Manet à l’Île de Wight (1875)

En 1874, un groupe d’artiste appelé « la société anonyme des artistes peintres, sculpteurs et graveurs » a organisé une exposition révolutionnaire à Paris, qui a marqué l’acte de naissance du mouvement Impressionniste. Ce groupe, constitué de Claude Monet, Edgar Degas et Camille Pissaro, a constaté les bénéfices de peindre en pleine nature : ils ont pu prendre en compte les changements de lumière et de temps dans leurs oeuvres. Peindre en extérieur est devenu possible peu à peu, grâce à la peinture à l’huile en tube. Les artistes ont alors été en mesure de quitter leur studio et de disposer de leurs matériaux à leur convenance. En conséquence, ils ont représenté les moments tels qu’ils se produisaient et tels qu’ils les voyaient, capturant le momentané grâce à leurs pinceaux : le lever de soleil, des sourires sur des visages, ou de la fumée s’échappant d’un train …

Claude Monet Impression Sunrise
Claude Monet,Impression Soleil Levant (1872)

Claude Monet était l’un des pionniers du mouvement impressionniste, et a initié la philosophie d’interpréter une image telle qu’elle est perçue. Le terme “impressionnisme” a été inspiré de sa toile Impression soleil levant, lorsque celle ci a été présentée lors d’une exposition indépendante de la Société Anonyme, en 1974.

Edouard Manet Boating
Edouard Manet,Boating (1874)

Edouard Manet a été également une influence centrale pour le changement du Réalisme vers l’Impressionnisme. Ses peintures ignorent les conventions du Romantisme et abandonnent l’idée de capturer un moment idéal et idéalisé. Elles représentent plutôt une expérience authentique.

L’utilisation de la couleur et la représentation de la lumière

Pierre-Auguste Renoir La Grenouillère
Pierre-Auguste Renoir,La Grenouillère (1869)

Les Impressionnistes trouvaient que la peinture utilisée depuis le 19 ème siècle par les peintres romantiques était trop sombre. Ils cherchaient plutôt à incorporer à leurs oeuvres des tons plus clairs et plus brillants. Leurs couleurs étaient généralement pures, et cela a permis aux artistes de mieux représenter l’aspect naturel et éphémère de la lumière. L’Impressionnisme a aussi bouleversé la façon de créer les ombres : à la place de la méthode traditionnelle consistant à les peindre dans des tons de gris ou noir, les impressionnistes les ont reproduites en couleurs. La course à la capture de moments éphémères, d’ombres et de lumière, a emmené les peintres à utiliser des pinceaux beaucoup plus souples. De plus, regarder leur sujet à distance permettait aux artistes une étude plus intuitive de la nature. Les couleurs qui se mélangeaient dans divers tons de lumière les a conduit à proposer de nouvelles combinaisons harmonieuses de couleurs.

Edgar Degas Four Dancers
Edgar Degas, Quatre Danseuses (1900)

Pour Degas en revanche, des lignes sombres et prononcées tracent les bras et la tête des sujets. Cela crée un effet un peu plus net, qui fait allusion à l’intensité de la lumière qui baigne les danseurs dans les mises en scène. Peindre devant ses sujets a permis à Degas de mieux comprendre cette lumière : ses couleurs contrastées et ses coups de pinceau très précis donnent une idée fidèle de la luminosité qui entoure les artistes sur scène.

Une nouvelle approche du sujet

Camille Pissarro  The Boulevard Montmartre on a Winter Morning
Camille Pissarro,Boulevard Montmartre, matin d’hiver (1897)

Les impressionnistes ont célébré l’industrialisation de Paris à la fin du 19 ème siècle en incorporant des thèmes modernes à leurs oeuvres. Par exemple, Pissarro a souvent représenté les rénovations de Paris, en montrant l’élargissement des routes ou l’agrandissement des bâtiments. Les artistes impressionnistes ont également pris pour sujet les parisiens eux mêmes, en particulier des citoyens profitant de leurs passions ou leurs passe-temps en public. A cette époque, le nombre d’habitants à Paris a considérablement augmenté, et toutes les classes sociales se sont retrouvées mêlées pour danser, se baigner, chanter … Même les représentations de paysages et de nature ont évolué : Monet leur a ajouté une approche moderne en y incluant des usines, des trains, ou des rails..

Claude Monet The Gare Saint-Lazare (or Interior View of the Gare Saint-Lazare, the Auteuil Line) (1877)
Claude Monet, La Gare Saint-Lazare (1877)

Alors qu’il ne s’agissait à l’origine que d’un mot utilisé comme insulte par Louis Leroy pour parler « d’inachevé », l’Impressionnisme a changé la façon dont les artistes peignaient et l’approche du grand public envers l’art. Si le mouvement avait pour but de capturer des moments brefs, son impact sur l’histoire de l’art ne l’a certainement pas été : l »impressionnisme continue même aujourd’hui à inspirer et moderniser la peinture contemporaine.

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