5 choses à savoir avant d’acheter une photographie

Exposition Thierry Bouët
Exposition Thierry Bouët, 2015

La photographie n’a gagné ses lettres de noblesse en tant qu’art que depuis peu. Pourtant, l’engouement des collectionneurs est croissant, les événements d’envergure autour de la photographie d’art se multiplient à grande vitesse et prennent chaque année de plus en plus d’importance. En outre, elle se révèle être un excellent médium pour commencer sa collection. En général moins coûteuse que la peinture et la sculpture, la photographie bénéficie d’un autre avantage : en tant que médium contemporain, il est plus facile pour un acheteur novice de se faire une idée du marché et des innovations autour de la pratique photographique. Mais comment s’y retrouver parmi l’immensité du choix aujourd’hui disponible ? Que savoir avant d’acheter des oeuvres de photographie ? Éléments de réponse avec quelques conseils pour ne pas se tromper lorsque l’on souhaite acquérir un tel objet.

#1 Se constituer une culture photographique

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Il est important d’avoir une idée de l’histoire de la photographie avant de se lancer dans un achat. En effet, certains photographes s’inspirent de très près de leurs prédécesseurs, produisant des tirages d’un faible intérêt artistique. Avoir une bonne culture photographique permet ainsi d’identifier de jeunes talents innovants. A ce titre, les livres photographiques sont d’un précieux intérêt pour qui veut commencer à collectionner : ils vous permettront de connaître les artistes qui ont marqué l’histoire de la photographie depuis son invention.

Il faut ensuite aiguiser son oeil, et se tenir au courant de l’actualité du 8ème art. Pour cela, de nombreuses possibilités s’offrent à vous. Par exemple, la visite de galeries spécialisées ou de salons est un excellent moyen d’être au courant des dernières tendances. En France, on vous conseille le salon Paris Photo, où vous pouvez observer chaque année les clichés des photographes les plus côtés. Le festival Circulation(s), propose pour sa part un tour d’horizon de la jeune scène photographique européenne, tandis que depuis plus de 40 ans, les Rencontres d’Arles sont une référence dans l’univers de la photo.

#2 Savoir ce qu’on recherche

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Almond Chu, Parade 9 (Curious Police), Beijing, 2012

Photographie abstraite ou figurative, noir et blanc ou couleur, argentique ou numérique : l’offre est très importante et éclectique. Lorsque l’on souhaite acquérir un cliché, il ne faut pas buter sur l’amplitude du choix qui s’offre à nous. Il ne s’agit pas seulement de savoir si vous voulez une photographie sur le thème automobile ou l’univers animal. Pour être sûr de ne pas vous tromper et d’acheter un tirage qui vous plaira vraiment, il est ainsi recommandé de définir au préalable un sujet, une thématique ou un style qui suscite votre intérêt et qui vous touche. Pas question ici de s’enfermer dans quelque chose de trop précis, mais cela aide à orienter les recherches, voire à anticiper l’harmonie d’une future collection. Définir un budget aide également à faciliter les recherches.

#3 Comprendre le prix d’une photographie

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The Royal House – Luxury shopping for a large family, 2015

Sur le marché, le prix change drastiquement, allant de quelques centaines à des dizaines de milliers d’euros. Comment alors appréhender le prix d’une oeuvre ? La photographie répond à une logique propre. En effet, si la peinture est caractérisée par l’unicité de l’oeuvre, la photographie l’est par sa reproductibilité. Cette particularité est importante à savoir avant d’acheter une photographie, car elle influence les prix que vous observerez.

Plus le nombre d’exemplaires est élevé, plus le prix du tirage baisse, et inversement. Il est important de préciser que seuls les trente premiers exemplaires sont considérés comme originaux et ont valeur d’oeuvre d’art. Lorsque qu’on souhaite acheter une photographie, il faut donc se renseigner sur la quantité produite au total.

Enfin, deux autres facteurs entrent en jeu. En premier le format, mais surtout la cote de l’artiste, qui atteste du niveau artistique de l’oeuvre et d’une reconnaissance sur le marché de l’art.

#4 Être attentif à la qualité et au type de tirage

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Amine Oulmakki, Intérieur/nuit/Marrakech N°2, 2016

Les bases des techniques et des supports s’avèrent être très utiles à savoir avant d’acheter une photographie. Certains papiers sont caractéristiques de l’oeuvre d’un artiste tandis que certaines techniques d’impression, comme la digigraphie, sont réservées à la reproduction d’oeuvres d’art. Les informations sur les aspects techniques d’un cliché sont ainsi de précieux indices sur l’authenticité ou le statut du tirage. Les supports papier, dibond ou encore plexiglass sont de leur côté à prendre en compte : ils ont des durées de vie et des modes de conservation différents. Par exemple, pour une oeuvre de grand format, le contre-collage sur dibond garantit une très bonne tenue dans le temps.

#5 Penser à la mise en valeur de l’oeuvre

Rotten Feelings, 2012 ©Huseyin Ketencioglu
Huseyin Ketencioglu, Rotten Feelings, 2012

Il est impossible de dissocier l’œuvre d’art du lieu où elle va être exposée. Ainsi, avant l’acquisition, il faut en permanence réfléchir en fonction de l’endroit où l’on souhaite installer l’oeuvre une fois achetée. Le cliché va faire partie de votre intérieur et de votre vie, il faut qu’il s’y intègre. Ce n’est pas juste une décision à prendre entre une grande photographie et une petite. Cet élément importe non seulement pour l’aspect esthétique et la mise en valeur du tirage, mais également pour sa conservation. En effet la photographie est une technique fragile : les variations de température et d’humidité sont à proscrire. S’agissant de l’éclairage, la lumière directe à bannir. Il faut ainsi privilégier la lumière indirecte et l’éclairage artificiel aux LED ou par fibre optique, lumières artificielles dépourvues d’UV.

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