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Quelle est la véritable identité de Banksy ? Les 3 théories les plus populaires
Artstyle 28 Jan 2022

Quelle est la véritable identité de Banksy ? Les 3 théories les plus populaires

Street artiste engagé, provocateur, anticapitaliste et mystérieux, Banksy est le graffeur le plus populaire de notre siècle. Il fascine aussi pour sa capacité à garder l’anonymat, malgré d’innombrables fresques réalisées en lieux publics. Car depuis les années 90, il recouvre les murs du monde entier, sans jamais avoir été démasqué. Tour à tour Paul Horner, Richard Pfeiffer, Robin Banks, Thierry Guetta… Aucune présumée identité de Banksy ne semble être plausible. Et l’artiste se plaît à mettre des bâtons dans les roues de celles et ceux qui s’improvisent détectives ! Mais quelles théories sont les plus crédibles ? Artsper a mené l’enquête pour vous.

La théorie la plus farfelue

Septembre 2020, un tweet posté par « Scouseman » retentit à travers le monde… On aurait peut-être trouvé l’identité de Banksy ! L’heureux élu ? Neil Buchanan, le présentateur de l’émission Art Attack, diffusée dans les années 1990 sur Disney Channel. Animateur très populaire chez les enfants, Buchanan enseignait à l’écran comment faire de l’art à l’aide d’objets du quotidien. Malgré l’absence d’indices probants et les démentis immédiats de Buchanan, les fans ont adoré cette théorie.

Une telle identité a le mérite d’ancrer Banksy dans son rôle de gourou. Professeur de système D artistique durant notre enfance, il mettrait donc en évidence les dérives sociétales sous nos yeux désormais adultes. Comme une sorte de guide bienveillant, ses influences évoluent au rythme d’une génération toute entière. Mais au risque de vous décevoir, c’est certainement la théorie sur l’identité de Banksy la moins crédible…

Identité de Banksy, Falling shopper, 2011
Banksy, Falling shopper, 2011

L’identité de Banksy la plus cool

C’est grâce à l’enquête du journaliste britannique Craig Williams qu’une autre théorie a vu le jour en septembre 2016. D’après lui, Banksy pourrait être Robert Del Naja, leader du groupe Massive Attack ! À première vue farfelue, cette nouvelle identité de Banksy est en fait probable. En effet, ils sont amis, tous deux originaires de Bristol et nés à la même période.

Mais ce qui a vraiment titillé Craig Williams, c’est la corrélation entre dates de concert et nouvelles œuvres d’art. Massive Attack s’est produit à Los Angeles en 2006, juste une semaine avant l’inauguration d’une exposition de Banksy. En 2008, Robert Del Naja réalise un documentaire sur l’ouragan Katrina, tandis que Banksy recouvre la Nouvelle-Orléans de ses pochoirs. Le 25 et 27 avril 2010, Massive Attack joue à San Francisco. Au matin du 1er mai, six œuvres de Bansky fleurissent dans la ville. Idem pour Boston et Toronto, où les fresques de Banksy chevauchent les dates de concert de Massive Attack.

La cerise sur le gâteau ? Robert Del Naja a aussi un passé de street artiste, qui remonte aux années 80. Si aucun indice ne peut être pris pour certitude, cette présumée identité de Banksy assoit une fois de plus son génie. Prodige du street art et de la musique… Cette théorie ne cesse de nous faire rêver !

Quelle est l'identité de Banksy ? Banksy, Sweeping It Under The Carpet, 2006
Banksy, Sweeping It Under The Carpet, 2006

L’identité de Banksy la plus probable

Toujours en 2016, c’est grâce à un long travail d’investigation par profilage géographique qu’une nouvelle piste apparaît. Banksy serait Robin Gunningham, un natif et résident de Bristol. Né dans cette ville d’Angleterre en 1973, il déménage à Londres dans les années 2000, ce qui coïncide avec le parcours de Banksy. Même si – une fois de plus – aucune preuve n’est irréfutable, cette théorie est la plus probable concernant l’identité du graffeur. Sans autre casquette, sans passé populaire, Gunningham pourrait bien être cet artiste tant adoré du monde entier !

Banksy, Game changer, 2020
Banksy, Game changer, 2020

Banksy ou « un pour tous, tous pour un » ?

Parmi les nombreuses théories concernant l’identité de Banksy, celle non pas d’un individu, mais d’un collectif d’artistes. Tout à fait crédible, cette théorie pousse à son paroxysme la vision de l’art défendue par Banksy. Celle d’un monde où les rues appartiennent à tou.te.s, où les murs peuvent être recouverts par qui souhaite s’exprimer, où les immeubles n’attendent qu’à être repeints par ses citoyen.ne.s ! Et vous, qu’en pensez-vous ? Banksy est à vos yeux un artiste solitaire ou un groupe restreint de talentueux graffeurs ?


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