10 peintures surréalistes à connaître

Rene Magritte Golconda
René Magritte, Golconde (1953)

A une époque traumatisée par les ravages de la Première Guerre Mondiale, beaucoup d’artistes ont cherché à créer une nouvelle réalité, pour trouver un sens au monde qui les entourait. Très inspirés par les théories de la psychanalyse, les Surréalistes se sont servi de leurs rêves, de leur subsconscient et de ce qui traversait leur conscient ou inconscient pour leurs recherches artistiques. Dans cet article, découvrez des peintures iconiques mais aussi des oeuvres moins connues, qui ont contribué à enrichir le mouvement surréaliste.

1. Rêve causé par le vol d’une abeille autour d’une grenade, une seconde avant l’éveil – Salvador Dali

Salvador Dali rêve
Salvador Dali – Rêve causé par le vol d’une abeille autour d’une grenade, une seconde avant l’éveil (1944)

Bien que Salvador Dali ait eu une relation tumultueuse avec le groupe des surréalistes, le peintre espagnol demeure l’un des artistes surréalistes les plus célèbres aujourd’hui. Les montres molles de La Persistance de la mémoire constituent un incontournable dans l’oeuvre de Dali, mais celle ci est loin de se limiter à cette peinture. Son Rêve causé par le vol d’une abeille autour d’une grenade, une seconde avant l’éveil est un exemple remarquable de l’art surréaliste à son apogée. Le long titre complexe de l’oeuvre confère à celle ci un caractère psychanalytique. Comme beaucoup de surréalistes, Dali était fasciné par les rêves et les théories de Freud à propos du conscient et du subconscient. Dans cette oeuvre évoquant un paysage maritime, Dali a représenté une scène inspirée d’un rêve de Gala, sa femme et sa muse. L’atmosphère de cette oeuvre la rend à la fois menaçante et fascinante.

2. La Trahison des images – René Magritte

Magritte trahison des images
René Magritte, la Trahison des images (1929)

La peinture humoristique de Magritte déclarant “ceci n’est pas une pipe” au dessous d’une pipe très réaliste soulève des points importants concernant l’écart entre l’image et la signification, en particulier au lendemain de la première guerre mondiale. Les mots ne veulent pas forcément dire ce qu’ils représentent et les artistes surréalistes ont plaidé pour une déconstruction du langage. Les images de Magritte, certes simples, déclenchent des pensées surprenantes. Son utilisation et surtout sa façon de mélanger le texte et le visuel étaient assez révolutionnaires pour l’époque et inspirèrent de nombreux artistes conceptuels à la fin du 20e siècle.

3. Autoportrait – Leonora Carrington

Leonora Carrington - Self-Portrait 
Leonora Carrington – autoportrait

C’est une des grandes artistes femmes du surréalisme mais trop peu connue cependant. La peintre américaine Leonora Carrington était une créatrice audacieuse qui a réussi à s’établir comme une figure clé du surréalisme, malgré les discriminations de ses pairs masculins. Les surréalistes étaient plutôt misogynes et considéraient d’avantage la femme comme un désir ou un objet sexuel que comme leurs semblables. Heureusement, des femmes comme Leonora Carrington ont décrit des expériences profondes à propos des femmes, en particulier le rôle de celles ci dans des sociétés dominées par les hommes. Dans cet auto-portrait, elle explore sa féminité en créant une mimésis d’elle même avec une hyène, s’identifiant à la nature rebelle de cet animal.

4. Le Carnaval d’Arlequin – Joan Miro

Joan Miro - Harlequin’s carnival (1924)
Joan MiroLe carnaval d’Arlequin (1924)

Le Carnaval d’Arlequin est considérée comme l’une des plus importante oeuvres surréalistes de la carrière artistique de Joan Miro. La peinture a été exposée pendant l’exposition collective “Peintures Surréalistes” en 1925 à la galerie Pierre à Paris. Des artistes majeurs du mouvement surréaliste comme Giorgio de Chirico, Paul Klee, Man Ray, Pablo Picasso ou Max Ernst ont également présenté leurs oeuvres aux cotés de celle de Miro. Cette peinture a été inspirée d’une hallucination de l’artiste alors qu’il connaissait des difficultés économiques et avait du mal à joindre les deux bouts. « J’ai essayé de traduire les hallucinations que la faim produisait. Je ne peignais pas ce que je voyais en rêve, comme diraient aujourd’hui Breton et les surréalistes, mais ce que la faim produisait : une forme de transe ». Le fouilli apparent d’objets qui nous frappe lorsqu’on admire la toile est en fait le fruit d’une composition méticuleuse, comme le prouvent les croquis préparatoires de Miro.

5. Ubu ImperatorMax Ernst

Max Ernst - Ubu Imperator (1923)
Max Ernst,Ubu Imperator (1923)

L’artiste surréaliste Max Ernst était radicalement opposé aux arts académiques et souhaitait révolutionner totalement l’approche du grand public vis à vis des arts. Inspirée par la pièce de théâtre absurde d’Alfred Jarry Ubu Roi, la peinture Ubu Impérator représente le pouvoir et l’oppression d’une façon satirique et ironique. Dans un paysage vide, “l’empereur” est représenté avec un buste anthropomorphe entouré d’une armure rouge et avec des mains humaines qui expriment la surprise. Le sommet sur lequel il est perché incarne l’idée d’un équilibre instable, suggérant que l’autorité est loin d’être permanente et peut être renversée à tout moment. Ces divers éléments associés créent une image absurde et grotesque de l’autorité.

6. I Saw Three Cities – Kay Sage

Kay Sage - I Saw Three Cities (1944)
Kay Sage, I Saw Three Cities (1944)

L’artiste surréaliste américaine Kay Sage a représenté dans ses oeuvre des scènes surréalistes qui semblent hantées et fantomatiques. Comme le montre sa peinture I Saw Three Cities, son travail est très différent de celui des autres femmes surréalistes. Son univers est resté obscur, impénétrable, pessimiste et nihiliste tout au long de sa carrière. Dans cette peinture, elle associe la fluidité d’une draperie, imitant les esthétiques du grec ancien, avec des formes géométriques très affutées. Ce contraste crée une tension entre modernité et art classique.

7. Divisibilité indéfinie – Yves Tanguy

Indefinite Divisibility - Yves Tanguy
Yves Tanguy, Divisibilité indéfinie (1942)

Cette peinture à l’huile représente des objets banals rassemblés pour former ce qui semble être un chevalet d’artiste. Yves Tanguy utilisait les recherches à propos de la conscience pour créer ses oeuvres. Il avait ainsi déclaré “la peinture se développe sous mes yeux, dévoilant des surprises au fur et à mesure de sa progression”. La peinture de Tanguy cherchait à susciter des émotions plutôt que de donner des explications. Kay Sage était l’épouse de Yves Tanguy, et bien qu’ils aient travaillé indépendamment, leurs atmosphères étranges se sont sans aucun doute influencé mutuellement.

8. Celestial Pablum – Remedios Varo Uranga

Remedios Varo Uranga - Celestial Pablum
Remedios Varo Uranga –Celestial Pablum

Varo Uranga était une artiste féministe et anarchiste espagnole, associée au mouvement surréaliste. Elle était intéressée par l’ancien et le mystique et s’est efforcée de créer une conscience collective féminine pour lutter contre l’oppression patriarcale. Varo a souvent dénoncé les associations répandues et réductrices de femmes avec des éléments de la nature. Par exemple, son oeuvre Celestial Pablum représente une femme emprisonnée dans une tour médiévale, accompagnée de la lune, elle aussi dans une cage. Les femmes sont souvent associées à cet astre pour symboliser la fertilité et la maternité, ce que l’artiste dénonce comme étant particulièrement réducteur. En outre, de nombreuses peintures de Varo ont pour thème l’univers céleste, car elle était persuadée que l’art et les sciences étaient intimement liés.

9. La chanson d’amour – Giorgio de Chirico

Giorgio de Chirico Song of Love Surrealist painting
Giorgio de ChiricoLa chanson d’amour (1914)

Le peintre italien Giorgio de Chirico est considéré comme l’un des précurseurs du surréalisme et était particulièrement apprécié dans le cercle parisien dédié à ce mouvement. Bien qu’elle ait été peinte 10 ans avant le Manifeste surréaliste d’André Breton, son oeuvre surréaliste La Chanson d’Amour est l’un des premiers exemples de peinture surréaliste. Son caractère spécial réside dans l’association d’objets étranges : l’immense gant de chirurgie, le buste classique et la balle créent un sentiment d’incompréhension et de mystère. Comme le terme surréaliste n’avait pas encore été défini à l’époque où Chirico a réalisé sa peinture, celle ci a été caractérisée comme étant métaphysique.

10.  Une petite musique de nuit – Dorothea Tanning

Dorothea Tanning painting surrealist
Dorothea Tanning – Eine Kleine Nachtmusik (1943)

Dorothea Tanning, décédée en 2012, reçoit finalement la reconnaissance qu’elle méritait. Le Tate Modern de Londres consacre une exposition à cette artiste féminine. Une douce musique de nuit est l’une de ses oeuvres les plus célèbres et a visiblement été inspirée par des peurs d’enfants et des cauchemars. Des éléments surnaturels, comme un tournesol géant et des poupée à taille humaine créent une atmosphère étrange dans le corridor noir de l’hôtel, où prend vie cette peinture.

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