10 anecdotes à connaître sur Jenny Saville

Jenny Saville
One out of two (symposium), 2016

N’en déplaise à ceux qui continuent de proclamer que « la peinture est morte » en art contemporain, ce genre continue de produire des artistes de renom international qui utilisent ce medium classique pour renouveler l’art figuratif et pousser toujours plus loin les limites du représentatif. L’artiste britannique Jenny Saville en est un exemple magistral : maîtrisant la technique des grands peintres classiques à la perfection, sa représentation des corps n’en est pas moins profondément moderne et se fait le reflet des grandes problématiques de notre époque.  

1. Sa fascination pour les personnes grosses

Jenny Saville
Prop, 1993

Alors qu’elle étudiait les Beaux-Arts à Glasgow, Jenny Saville gagne une bourse pour aller étudier six mois à l’Université de Cincinnati. C’est sa première rencontre avec les Etats-Unis et la vue des femmes obèses dans les centres commerciaux qui est à l’origine de sa fascination artistique pour les corps gros.

2.  Une rencontre décisive

Jenny Saville
Portrait de Charles Saatchi ©Kieth McMillan

Lors de l’exposition de ses oeuvres à la London’s Cooling Gallery en 1993, le célèbre collectionneur Charles Saatchi a un coup de foudre pour la jeune artiste alors inconnue. Parce qu’à l’époque elle n’avait pas pu se payer le billet de train pour Londres, elle n’a pas assister à l’exposition. Néamoins, Charles Saatchi racheta toutes les peintures déjà vendues par Jenny pour sa propre collection. De plus il lui proposa dans la foulée un contrat pour l’exposer dans sa galerie.

3. Young British artist

 Jenny Saville
Sophie Hicks, sensation

On l’oublie souvent mais Jenny Saville était l’une des artistes exposées (la seule peintre de facture « classique ») lors de l’exposition phare des Young British Artists « Sensation » à la Royal Academy of Art de Londres. En effet, en 1997, son travail était révélé à côté de celui de Damien Hirst, Jake et Dinos Chapman, Tracey Emin et Chris Ofili.

4. Sa critique de Damien Hirst

L'artiste Damien Hirst © David Bailey
L’artiste Damien Hirst © David Bailey

Bien qu’elle ait commencé à ses côtés, Jenny Saville déplore le fait que le travail de Damien Hirst parle d’avantage des mécanismes du monde de l’art que de l’art lui-même. Elle a même déclaré dans une interview que son art n’avait plus d’âme.

5. La chirurgie esthétique comme inspiration

Jenny Saville
Plan, 1993

Lorsque Jenny Saville s’installe à New York après le succès de ses premières expositions en 1994, elle passe beaucoup de temps au bloc opératoire. là, elle observe et prend des photos d’opérations de chirurgies esthétiques telles que les liposuccions. Elle s’en inspirera par la suite pour ses oeuvres. C’est pourquoi on peut voir sur ses nus féminins les plus connus, les marques au feutre que les chirurgiens dessinent avant les opérations pour marquer les zones de travail.

6. Jenny et le pop rock

Jenny Saville
Album de The Holy Bible

Quelque temps après, elle accepte que le groupe de rock alternatif écossais Manic Street Preachers utilise gratuitement l’un de ses tableaux pour la couverture de leur album.

7. Elle est son premier modèle

Jenny Saville
Reverse, 2002-2003

Pour beaucoup de ses peintures, Jenny Saville se prend elle-même comme modèle: pour des raisons pratiques (elle est tout le temps à disposition). Ainsi que pour des raisons artistiques: il n’y a pas de raisons pour qu’il n’y ait qu’elle qui observe les autres. Sa peinture explore le thème du corps de la femme dans la société ainsi que l’utilisation de la femme comme objet. Par conséquent, s’utiliser elle-même comme objet participe de sa démarche artistique.

8. Ses astuces techniques

Jenny Saville
Jenny Saville dans son studio

Car elle peint sur du très grand format, Jenny Saville a souvent recours à des échafaudages lorsqu’elle travaille ses toiles. Dans son studio londonien, elle a également 7 miroirs installés à des endroits différents pour pouvoir observer ses toiles sous différents angles et avoir la perspective nécessaire.

9. Palerme son refuge artistique

vista-di-palermo-dal

C’est 2003 que Jenny Saville a découvert cette ville sur la route qui la ramenait à Londres. Elle en tomba amoureuse. Aujourd’hui, elle passe une partie de l’année à Palerme pour y travailler en toute sérénité, loin des tumultes de la vie londonienne, du fait qu’il soit un lieu idéal pour se reconnecter aux maîtres de la renaissance italienne.

10. Aux côtés d’Egon Schiele

Jenny Saville

Alors qu’on l’a souvent placé dans la droite lignée de Lucien Freud, elle se revendique elle-même de Francis Bacon. Cependant, c’est avec l’oeuvre d’Egon Schiele que le travail de Jenny Saville a été mis en relation en 2015. En effet, Egon est un autre peintre de la chair torturée du XXème siècle. Cette exposition s’est tenue au Kunsthaus Zürich et fû un réel succès. Un véritable combat des titans.

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