Assan Smati, artiste monumental

Assan Smati
Parade, huile sur toile, 2015

Né en 1972 à Saint-Chamond et vivant à Berlin puis à Saint Etienne, Assan Smati est un artiste du souvenir. Souvenir des hommes, des animaux, de la filiation génétique qui existe entre eux et de ce qu’ils furent l’un pour l’autre, l’un contre l’autre et force de ce souvenir ancré dans le présent et toujours vivace.

Après avoir étudié à l’Ecole des Beaux-Arts de Saint-Etienne, Assan Smati trouve en la sculpture son médium principal d’expression et dont il est aujourd’hui professeur. Depuis, il a enrichi sa palette et crée peintures et sérigraphies.

L’œuvre d’Assan Smati

D’une efficacité visuelle radicale, ses œuvres interpellent tout d’abord par leur monumentalité dérangeante et expressive. Centaure, éléphant, pigeon, boxeur, cheval ou encore crâne, ses œuvres révèlent une force évidente et surprenante : force du dominé et force du dominant. Car en effet, les créations d’Assan Smati viennent puiser aux sources de l’histoire de l’art et de la nature, des conflits primitifs entre l’homme et l’animal, entre l’homme et l’homme.

« Le Centaure » par exemple,  est une figure artistique classique. Sa texture polie, lisse et sa couleur rose sucrée se heurtent avec la représentation de cet humain « inabouti », mi homme-mi cheval qui évoque un passage, une transformation. Cette idée de passage est présente dans beaucoups d’œuvres de l’artiste et fait écho à son intérêt pour la perception des différences sociales et culturelles entre les individus.
A l’inverse, des œuvres comme « Paria » ou « le Boxeur » étonnent par leur rugosité, par la brutalité apparente de la matière et l’aspect « non-fini ».

Assan Smati "Le Centaure"
Le Centaure, résine et peinture
Assan Smati "Le Boxeur", sculpture mixte, plomb
Le Boxeur, sculpture mixte, plomb

Les ponts entre les différents courants artistiques se multiplient également car Assan Smati vient puiser dans l’art classique, figuratif, musulman, chinois et primitif comme le montrent par exemple l’œuvre « Dos Santos » exposée à la FIAC en 2007 dans le cadre du mécénat de la maison Hermès à la Verrière  et représentant deux structures rectilignes, pylones de bois soudain devenus figures christiques et totems.

Assan Smati, "Dos Santos", sculpture en sapin
Dos Santos, sculpture en sapin

L’œuvre la plus connue et la plus marquante d’Assan Smati, bien que ceci soit subjectif, est probablement le tableau « Pink Flamingo ». Une foule colorée, amassée et pourtant distincte d’hommes vêtus de rose. Ils semblent observer, se faire eux-mêmes dévisager et attendre. Attendre quoi ? Assan Smati représente ici des condamnés, auteurs des massacres du Rwanda qui attendent à leur tour leurs propres châtiments.  Ici la frontière entre les bourreaux et les victimes s’amenuise et tout le tragique de la logique humaine s’exprime. Assan Smati est un artiste du souvenir non pas historique ou culturel mais du souvenir primitif, de ce que nous sommes, avons été et pouvons à tout moment être.

Assan Smati "Pink Flamingo"
Pink Flamingo, huile sur toile
Assan Smati, Red Star
Red Star, Bois

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