10 sculpteurs français à connaître

Louise Bourgeois, L'Araignée, 1997
Louise Bourgeois, L’Araignée, 1997

Tout au long de l’histoire de l’art, la France a connu de nombreux sculpteurs marquants. Artsper vous propose une liste de 10 Sculpteurs Français que vous devriez connaître, des plus connus aux plus cachés.

1. Jean Antoine Houdon

Buste de Benjamin Franklin, Jean Antoine Houdon, 1778
Jean Antoine Houdon, Benjamin Franklin, 1778

Houdon était un sculpteur néoclassique connu pour ses bustes et grandes statues durant le siècle des Lumières. Ses représentations les plus connues sont celles de Diderot, Rousseau, Voltaire, Franklin, Napoléon I et lui-même. Né à Versailles, il a ensuite étudié en Italie pour finir aux États-Unis où il a réalisé une statue de George Washington. Après sa mort, ses bustes ont servi à former des artistes en herbe à la maîtrise de l’expression faciale.

2. Marie Tussaud

Auto portrait à la cire de Madame Tussaud, date non répertoriée
Auto portrait à la cire de Madame Tussaud, date non répertoriée

Bien que la sculpture en cire ne soit pas prise en compte par certains puristes de l’art, le talent de Madame Tussaud est indéniable. De plus, son histoire se trouve être très différente de celle des autres sculpteurs de cette liste. En effet, exilée de France après les Guerres Napoléoniennes, l’artiste a décidé de faire le tour de la Grande Bretagne exposant ses figurines et bustes de cire incroyablement détaillés. De nos jours, la galerie qu’elle a créée de son vivant – Madame Tussaud – est l’une des attractions les plus visitées de Londres. Elle s’est même déclinée dans le monde entier. Étonnement, certaines sculptures créées par Marie Tussaud elle-même, ont survécus jusqu’à ce jour.

3. Auguste Rodin

Auguste Rodin, Le Penseur, 1902
Auguste Rodin, Le Penseur, 1902

On considère souvent Rodin comme l’un des pères de la sculpture moderne. Cependant, il a reçu une formation classique et n’a jamais cherché à rompre avec le traditionnel. Il a d’ailleurs été très critiqué de son vivant en raison de son réalisme radical. Il marquait un changement par rapport à la tendance précédente pour l’idéalisation de la forme humaine. De plus, Rodin avait un intérêt particulier pour la représentation de l’ancien, du hagard et même de la souffrance. Aujourd’hui, sa statue du Penseur est l’une des œuvres les plus reconnaissables du monde de l’art.

4. Jean-Baptiste Pigalle

Jean Baptiste Pigalle, Voltaire nu, 1776
Jean Baptiste Pigalle, Voltaire nu, 1776

Après un début de carrière assez lent, Pigalle finit par devenir l’un des sculpteurs français les plus célèbres de son époque. Aujourd’hui Voltaire nu et Mercure rattachant ses talonnières, demeurent ses œuvres les plus connues bien qu’il ait aussi réalisé le Mausolée du comte d’Harcourt dans la chapelle Saint-Guillaume de Notre-Dame de Paris. Bien longtemps synonyme de la sculpture du 18ème siècle, Pigalle rappelle aujourd’hui principalement la rue emblématique de Paris du « quartier rouge ».  

5. Niki de Saint Phalle

Niki de Saint Phalle, Les trois Grâces, 1994
Niki de Saint Phalle, Les trois Grâces, 1994

Figure absolue des sculptrices françaises, Nikki de la Saint Phalle a su profiter d’une carrière longue et fructueuse. Ses œuvres vivantes et captivantes ont évolué tout au long de sa carrière. Effectivement, son intérêt pour l’art la dirigeait à l’origine vers la peinture à l’huile et la gouache. Inspirée par Gaudi, Niki de Saint Phalle a porté son intérêt vers la sculpture dans les années 1960 avec sa série réputée des Tirs. Cependant, elle est sûrement plus connue pour sa série vibrante des « Nanas » : ses œuvres à grande échelle, aux couleurs vives et qui célèbrent le corps féminin.

6. Jean Arp

Jean Arp, Concrétion humaine sur coupe, 1935
Jean Arp, Concrétion humaine sur coupe, 1935

Arp est connu pour être l’un des sculpteurs Français les plus expérimentaux du 20ème siècle. Il est principalement reconnu pour ses pièces biomorphiques à grande échelle. Longtemps associé au surréalisme à Paris de 1920 à 1930, ses œuvres les plus reconnues restent celles qu’il a réalisé après sa rupture avec le mouvement artistique. La douceur de ses lignes a conduit certains à décrire son travail de « sculpture organique « . Par la suite, la nature abstraite de ses compositions a ouvert la voie au développement d’une sculpture non figurative.

7. Louise Bourgeois

Louise Bourgeois, Maman, 1999
Louise Bourgeois, Maman, 1999

Bourgeois a utilisé l’art comme processus thérapeutique tout au long de sa carrière. En effet, c’est juste après la mort de sa mère en 1932 qu’elle a abandonné son diplôme de maths pour se lancer dans l’art. Par la suite, elle-même n’a jamais identifié son travail comme étant explicitement féministe, elle traitait d’avantage le « pré-genre ». Cependant, elle a été reprise par un mouvement naissant à travers les années 1960 qui traitait de questions complexes entourant la sexualité et la psyché féminine. Finalement, son œuvre la plus réputée, Maman, énorme araignée sculptée dans l’acier et le marbre, représente d’après ses dires, la force de sa mère.

8. Marcel Duchamp

Marcel Duchamp, Fontaine, 1917
Marcel Duchamp, Fontaine, 1917

Très reconnu pour sa Fontaine de 1917, Duchamp est l’un des sculpteurs Français les plus célèbres, même si une grande partie de son travail était axée sur la peinture. Il est souvent associé au mouvement dadaïste, même s’il ne s’est jamais officiellement lié au groupe. De plus, il a rejeté les normes traditionnelles de l’art et a joué un rôle clé dans le développement de « l’anti-art » des 20ème et 21ème siècles. Plus tard, il abandonna complètement l’art et se consacra aux échecs.

9. Germaine Richier

Le Christ d'Assy, Germaine Richier
Germaine Richier, Le Christ d’Assy, 1950

Richier était une figure polémique de son vivant, ayant créée débat avec sa représentation abstraite du Christ pour Notre-Dame de Toute Grâce du Plateau d’Assy. Après sa création, la statue a été ordonné d’être retirée de la vue de l’évêque d’Annecy, créant ainsi un débat international. Malgré ses essais ultérieurs dans l’abstrait, son début de carrière a été largement figuratif, mettant l’accent sur la représentation de créatures mythiques et d’hybrides humain-esque.

10. Valérie Goutard (VAL)

VAL, Voyage, 2011
VAL, Voyage, 2011

Sûrement la plus contemporaine des sculpteurs Français de cette liste, Goutard (du nom d’artiste VAL) a eu une carrière fluctuante dans la sculpture jusqu’à sa mort en 2016. Ses premières sculptures, de plus petite taille, mettaient l’accent sur les relations entre les humains et l’espace qui les entoure. Elles avaient tendance à être simplistes et à contenir peu d’éléments. Plus tard dans sa carrière, suite à un intérêt international croissant pour son travail, les pièces de VAL ont pris plus d’ampleur et de complexité.

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