10 Choses à savoir sur Mark Rothko

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Rêverie mystique, contemplation religieuse, extase méditative, ivresse colorée, lévitation atmosphérique, félicitée énigmatique… Il est difficile de mettre un mot, un concept, une idée, sur les œuvres de Mark Rothko. Elles s’imposent d’elles-mêmes, elle se contemplent passivement, elles nous absorbent complètement. Le spectateur est happé par les grands aplats de couleur, son regard est ensorcelé sans que l’esprit ne puisse comprendre ou identifier clairement l’émotion visuelle suscitée…

Artsper vous livre 10 choses à savoir sur cet artiste emblématique du 20e siècle.

{Mark Rothko s’appelait Marcus Rothkowitz}

Ce sont ses craintes quant à l’influence nazie croissante aux Etats-Unis qui le poussent en janvier 1940 à adopter le nom anglicisé de Mark Rothko.

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{Hans Hofmann était le professeur de Mark Rothko}

Pour Hofmann, l’opulence de la couleur et de la surface sont des signes d’une personnalité hédoniste.

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{De 28 à 49 ans, Mark Rothko était professeur de dessin pour enfants au Jewish Center de Brooklin}

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{Mark Rothko est un membre éminent du Colorfield Painting}

C’est Clément Greenberg qui identifie en premier le courant du Colorfield Painting, ce qui signifie littéralement : « peinture des champs de couleur ». Toutefois Mark Rothko rejette toute étiquette qu’il juge « aliénante », pour lui la couleur n’était qu’un instrument à une création plus importante.

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{La reconnaissance artistique de Mark Rothko est indirectement due à la CIA}

L’information a été confirmée dans un article du 22 octobre 1995 par deux anciens agents de la CIA. Grâce à l’absence de figures humaines dans l’expressionnisme abstrait, niant ainsi la question de la lutte des classes, la CIA a souhaité financer un programme visant à la reconnaissance et à la médiatisation de ce mouvement artistique. Tom Braden, ancien secrétaire exécutif du MoMa et ex-agent de la CIA a déclaré : « Je pense qu’il s’agissait de la plus importante division que la C.I.A. possédait et je pense que cela a joué un rôle déterminant dans la Guerre froide ».

S’il est très probable que les artistes ignoraient ce financement, l’historienne britannique Frances Stonor Saunders avance que l’expressionnisme abstrait n’aurait pas été reconnu et célébré tel qu’il l’a été sans l’aide de la CIA

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{En mai 2012, Orange, Red, Yellow (1961) a été adjugée près de $87 millions}

Mark Rothko’s Orange, Red, Yellow Painting

{Mark Rothko détestait l’idée que les spectateurs puissent être dérangés par d’autres œuvres que les siennes}

« Ce serait bien qu’on puisse construire partout dans le pays des lieux, des sortes de petites chapelles, dans lesquelles un voyageur ou un promeneur puisse méditer longuement sur un unique tableau accroché dans une petite salle » (Mark Rothko)

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{Mark Rothko se considérait comme un « faiseur de mythe »}

Fervent lecteur de philosophie et d’ouvrages antiques, son art s’orientait vers un gout pour la tragédie mythique, voire même mystique. Selon lui, « L’expérience tragique ragaillardie est pour moi la seule source d’art »

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{Mark Rothko déplace sciemment le centre d’intérêt : acte de voir et non plus acte de comprendre.}

Selon Rosenblum en 1961, Mark Rothko réussit à nier l’individuation personnelle grâce à cet effacement du soi et par conséquent rend son œuvre plus « sublime » encore!

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{Un anévrisme l’empêchant de peindre des grands formats le poussa à se suicider en 1970 à New York}

A la question « Pourquoi s’est il suicidé ? », un de ses amis, John Hurt Fischer, répond : «J’ai entendu diverses explications : il était en mauvaise santé, il n’avait rien produit depuis six mois, il se sentait rejeté par un monde de l’art dont les goûts éphémères s’étaient tournés vers des peintres plus jeunes et inférieurs. Peut-être y a-t-il un peu de tout cela; je l’ignore. Mais mon intuition est que sa colère si ancienne fut l’une de ces causes. Car c’était la colère justifiée d’un homme qui se savait prédestiné à peindre des temples, et voyait que ses toiles n’étaient considérées que comme de vulgaires biens marchands ».

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Retrouvez une sélection d’œuvres directement inspirées du travail de Rothko en vente sur Artsper:

– Irène Philips, Human Recycling 1, 2013

– Jan Pruski, A tribute to Mark Rothko, part one, 2014

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