12 CHOSES A SAVOIR SUR JEAN-MICHEL BASQUIAT


Qui est Jean-Michel Basquiat? Personnage atypique de la scène d’art contemporain des années 80, mort trop jeune, il continue de nous fasciner encore aujourd’hui. Son art naïf et brut à la fois teinté d’influences street art inspire de nombreux artistes d’aujourd’hui. Artsper a sélectionné douze anecdotes à savoir sur cet artiste hors du commun. 

 

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A l’âge de dix-sept ans, Jean-Michel Basquiat quitte son foyer à Brooklyn pour vivre dans la partie Sud de Manhattan. Il survit en vivant au jour le jour, hébergé quelques temps chez des amis, vivant de la rue. Il vendait des t-shirts et cartes postales faites à la main pour subvenir à ses besoins.

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En 1982, Jean-Michel Basquiat emménage chez le célèbre magnat de l’art contemporain Larry Gagosian. Il y reste environ un an en travaillant dans un espace en sous-sol de la demeure de Gagosian. Les peintures réalisées à cette époque furent exposées dans la galerie de West Hollywood appartenant à Gagosian. Madonna, avec qui Basquiat entretenait une liaison, rejoignit son amant, habitant chez Gagosian durant quelques mois.

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A  onze ans, Basquiat était trilingue et parlait l’anglais, le français et l’espagnol. Sa mère était portoricaine et son père haïtien et les deux lui parlaient dans leur langue native.

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Le critique d’art du magazine TIME Robert Hughes dit de Basquiat qu’il était le « Eddie Murphy du monde de l’art » et que la culture populaire favorisait le « jeune, bruyant… invinciblement stupide ». Il fit également référence à Keith Haring en tant que « décorateur disco ».

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Enfant, il fut percuté par une voiture causant des lésions internes très graves qui faillirent lui coûter la vie. Après l’accident, sa mère lui offrit l’ouvrage médical « Gray’s anatomy » qui inspira le nom de son groupe « Gray ». Plus important encore, cet ouvrage fut une référence majeure pour son travail artistique tant son style était caractérisé par les symboles et l’imagerie anatomique.

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Basquiat produisit un morceau de rap appelé « Beat Bop » avec les artistes Fab Five Freddy et Rammellzee. La pochette du single fut réalisée par Basquiat, attirant à la fois les amateurs d’art et de musique.

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A six il était déjà un membre de son musée préféré, le Brooklyn Museum. En effet, sa mère l’emmenait souvent dans les musées de Manhattan et encouragea sa fibre artistique dès son plus jeune âge.

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A 21 ans, Jean-Michel était l’artiste le plus jeune à avoir été exposé au Documenta à Kassel en Allemagne.

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Le musée d’art moderne MOMA et le Whitney Museum of American Art rejetèrent tous deux les propositions de son travail.

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Au début des années 80, Basquiat ne possédait pas de compte en banque. Il gardait son argent dans son loft, caché sous des tapis, dans les recoins de son canapé, entre les pages de livres.

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Il est apparu dans le clip vidéo de la chanson « Rapture » du groupe Blondie. Debbie Harry et son compagnon Chris Stein achetèrent la première toile de Basquiat pour 200$.

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Avant d’être connu en tant que Basquiat, il fut un artiste graffeur sous le nom de « Samo » (same old sh*t) en collaboration avec son ami Al Diaz en 1976. Il plaçait ses graff stratégiquement – près de galeries et musées et dans les quartiers d’artistes de la ville – afin de se faire connaitre. En 1978, le magazine « Village Voice » le félicitait pour s’être remarqué de la sorte.

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