10 choses à savoir sur… Joseph Beuys

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Artsper vous guide à travers l’Œuvre des grands génies de l’art contemporain. Aujourd’hui, dix choses à savoir sur un révolté, Joseph Beuys.

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Joseph Heinrich Beuys est né à Krefeld le 12 mai 1921 et meurt  le 23 janvier 1986 à Düsseldorf.

Le travail de Joseph Beuys est un questionnement permanent sur les thèmes de l’humanisme, de l’écologie, de la sociologie, et surtout de l’anthroposophie. Disciple de Steiner, Beuys pense, comme son maitre, que les phenomenes spirituels peuvent s’étudier avec la précision que la science moderne explique le monde physique.

Son engagement politique est total. Politique et culture doivent avancer ensemble pour que la société fonctionne sur des bases saines. Toute sa vie, il se battra contre le capitalisme, et veut faire de son art une thérapie pour une société qu’il considère malade.

A 22 ans, Beuys entre dans l’aviation allemande. Son avion est abattu en Crimée, où il est reueilli par les Tatars. Dans un état critique, il est déshabillé, enduit de graisse et enroulé dans du feutre. Cette expérience, vraie ou fausse, devient la base de la mythologie personnelle de Beuys, qui toute sa vie utlisera pour ses performances  du feutre et de la graisse.

 En 1969, Szeemann, contre toute attente, invite Joseph Beuys à l’exposition coup de poing When attitudes become form. L’artiste allemand se propose alors de graisser (littéralement) un espace. Son idée est refusée. Szeemann, écoeuré par l’attitude rétrograde de ses contemporains, démissionne de la Kunsthalle de Berne.

EN 1972, Szeemann, qui n’a manifestement pas digéré le refus de Beuys en 69, l’invite à la dOCUMENTA V, à Kassel. Usant de son prestige, le commissaire d’exposition impose son protégé.

 Une de ses performances les plus célèbres reste à ce jour I like America and America likes Me, à la galerie René Block, en 1974. Une ambulance prend l’artiste en charge à Dusseldorf, sur une civière, emmitouflé dans du feutre (toujours). Isolé, il prend l’avion jusqu’à New York. Une ambulance l’attend à New York, et l’escorte jusqu’à la galerie. De cette façon, et tres étrangement, Beuys n’a jamais posé le pied sur le sol américain, si ce n’est celui de la galerie. Pendant 3 jours, l’artiste vit avec un coyote sauvage, qui s’habitue lentement à lui. Homme et animal partagent les memes conditions de vie.

En octobre 1982, il rencontre à Bonn le Dalai Lama, avec 60 autres artistes.

1994 : Grande restrospective Beuys au Centre Pompidou. Sur l’affiche, en bon suiveur des principes de Nietzsche, qui veut que l’homme devient surhomme graçe à l’art, on voit Beuys affirmer que « Chaque homme est un artiste » 

Beuys ayant effectué majoritairement des performances, il est impossible de lui attribuer une cote. Cet artiste majeur de l’art contemporain allemand n’apparaît pas dans le rapport d’Artprice.

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Rencontre avec le Dalai Lama à Bonn, 1982. Beuys est en arriere plan avec son chapeau (de feutre, bien évidemment)

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I like America and America likes me

Joseph Beuys, 1966, Paris (o piano está em Paris)

 Infiltration homogène pour piano, 1966. Piano enveloppé dans du feutre

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Affiche de l’exposition de 1994 au Centre Pompidou

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Lancement du projet 7000 chênes, 1982-1987, Kassel

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