Paul Gauguin en 10 anecdotes

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Paul Gauguin a marqué le XIXème siècle par son caractère si particulier et son art si singulier. Toujours à la recherche d’un monde primitif et affranchi des valeurs occidentales, il s’est aussi imposé une certaine rigueur dans sa pratique artistique. Découvrez le peintre Paul Gauguin en 10 anecdotes !

 

#1 Son oeuvre « Quand te maries-tu » est un des oeuvres les plus chères du monde

 

Paul Gauguin

 

Estimée à 300 millions de dollars, sa toile « Quand te maries-tu » a été vendue en 2015 à un acheteur inconnu. Elle était alors l’oeuvre d’art la plus chère du monde. Elle a été détrônée en 2017 par « Salvator Mundi », vendue à 450 millions de dollars.

 

#2 Pourtant il a vécu dans la pauvreté une grande partie de sa vie

 

Paul Gauguin

Son oeuvre est certes une des plus chères du monde, mais Paul Gauguin n’a pas pour autant eu une vie cossue. Il fut banquier à une période, mais perd son emploi et décide de se consacrer à l’art, s’engageant ainsi dans une vie plus modeste.

 

#3 Il avait soif d’exotisme

Paul Gauguin

Dès son enfance, il séjourne plusieurs années à Lima avec ses parents. Il en garde un souvenir marquant et vouera son existence à retrouver le mode de vie qu’il avait découvert au Pérou. Il se rendra donc à Tahiti deux fois et y vivra. Il s’y installe la première fois en 1891.

 

#4 Il avait horreur du colonialisme mais…

 

Paul gauguin

 

Il abhorrait les comportements colonialistes et la philosophie européenne. Il est très déçu lorsqu’il découvre Papeete. Il pensait y retrouver l’aspect primitif qu’il recherchait, mais trouve la société trop occidentale. Il s’éloignera donc de la ville pour retrouver l’aspect authentique et primitif auquel il aspirait. Son discours était totalement opposé à la pensée colonialiste. Pourtant, comme de nombreux colons célibataires, il fréquente les jeunes filles de l’île pour prendre soin de lui. Il finit par adopter les comportements qu’il dénonçait autrefois lorsqu’il revient à Tahiti à la fin de sa vie. Déprimé et malade, il se laisse aller à la débauche, désenchanté de la vie sur l’île…

 

#5 Il s’inspirait des estampes et des vitraux

 

Paul Gauguin

Comme de nombreux peintres de son époque, Paul Gauguin s’inspire des estampes japonaises, de leurs couleurs et de leurs thèmes, mais aussi d’anciens vitraux, où les formes sont détourées en noir.

 

#6 Il s’identifiait souvent à Jésus

Paul Gauguin

 

Paul Gauguin se sent seul, incompris, et comparera souvent sa douleur et son fardeau à celui du Christ. Il s’attribue d’ailleurs parfois les traits de Jésus.

 

#7 Il avait une amitié tumultueuse avec Van Gogh

 

Paul Gauguin

 

En 1888, les deux artistes lient une profonde amitié. Ils s’installent ensemble deux mois à Arles. Entre absinthe et peinture, ils mène une vie concupiscente. Tout les oppose ! Van Gogh, très productif, peint selon nature, et Gauguin a recours à son imagination. Le 23 Décembre 1888, une violente altercation éclate, Van Gogh menace même Gauguin avec un couteau. C’est cette fameuse nuit, que Van Gogh se tranchera l’oreille à l’aide d’une lame de rasoir (il amènera même ce morceau de chair à une prostituée qu’il fréquentait). Le lendemain, Paul Gauguin quitte Arles. Van Gogh lui écrira régulièrement, puis se donnera la mort… Peu après, Gauguin quitte Paris pour Papeete, sous les conseils de son ami regretté.

 

#8 Sa maîtresse Annah la Javanaise a pillé son appartement

 

Paul Gauguin

 

Au bout de deux ans à Papeete, ses moyens diminuent et il se voit contraint de revenir à Paris pour faire valoir son talent. Malheureusement, ces deux années de progression à Tahiti ne paient pas et son travail est rejeté. Il touche l’héritage de son oncle et s’installe à Paris avec sa nouvelle maitresse Annah la Javanaise. Ils partent tous les deux chercher des toiles laissées en gage à son ancienne logeuse mais ne réussit pas à les récupérer et s’implique dans une bagarre avec des marins. A son retour, après deux mois d’hospitalisation (mais aussi de morphine et d’alcool), il retrouve son atelier dévalisé. Sa maitresse Annah la Javanaise lui a tout pris.

 

#9 Ses conquêtes était plutôt… jeunes

 

Paul Gauguin

Comme cela se faisait beaucoup à l’époque, Paul Gauguin a eu des maitresses très jeunes. A Tahiti, il fréquente principalement quatre jeunes filles : Tehura, 13 ans, mais aussi Titi, ou encore Pau’ura et Vaeoho qui ont 14 ans. Le manque de cohérence entre le discours et les actions lui sont fortement reprochés aujourd’hui.

 

#10 Il fait une dernière oeuvre sur sa vie avant de tenter de se suicider

 

Paul Gauguin

 

Sa toile « D’où venons-nous ? Qui sommes-nous ? Où allons-nous ? » résume la vie de Paul Gauguin. Il pioche dans des éléments utilisés dans d’autres toiles pour créer cette grande fresque. C’était son dernier projet avant sa tentative de suicide.

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