Le selfie en cinq anecdotes

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Eh oui… le selfie n’est pas qu’une invention des millenials ! Avant l’apparition du téléphone intelligent, on l’appelait plus communément l’autoportrait. Et comme le selfie, l’autoportrait en a aussi exaspéré plus d’un (il a même titillé les nerfs de Charles Baudelaire). Artsper vous propose de faire un retour en arrière pour vous délivrer toutes les anecdotes sur le selfie et vous prouver que la tendance endémique ne date pas d’aujourd’hui.

 

De la discorde du premier selfie.

 

selfie CorneliusSelfie Hippolyte Bayard

L’histoire du premier selfie fait déjà l’objet de polémiques. En 1839, deux ans après l’invention du daguerréotype (un des premiers appareils photo), Robert Cornelius, chimiste amateur, est le premier homme à capturer sa propre image. Cornelius avait trouvé le procédé pour réaliser une prise de vue en moins d’une minute ! Mais voilà, l’histoire ne s’arrête pas ici.

La même année, Hippolyte Bayard cherche lui aussi un moyen de capturer des images. Il finira par inventer un procédé photographique proche de celui du Polaroid. Et pour y parvenir, il s’adonne à de nombreux essais et capture sa personne. Six mois avant Robert Cornelius donc, il produit les premiers autoportraits. Malheureusement, son procédé ne sera jamais reconnu par l’Académie, qui admire pourtant son talent, mais qui a déjà trop misé sur Daguerre pour pouvoir investir ailleurs, négligeant ainsi trois ans d’expérimentations. Destin bafoué, Hippolyte se met en scène en tant que noyé pour exprimer sa déception.

 

Du narcissisme de la petite bourgeoisie

 

Selfie portrait carte de visite

 

Dans les années 50, la petite bourgeoise parisienne se rue chez les daguérréotypistes pour immortaliser son apparence et notamment chez Disdéri, ambassadeur du concept à Paris. Il souhaite rendre compte de la condition du modèle, mais aussi de son caractère et de ses habitudes. Sans réelle démarche artistique et motivé par la seule intuition narcissique, les portraits carte de visite seront vivement critiqués par François Victor Fournel et Charles Baudelaire, exaspérés par l’égotisme de la bourgeoisie. Certains vont même jusqu’à acheter des portraits de célébrités commercialisés par les daguerréotypistes pour les intégrer à leurs propres albums de famille, et simuler un lien  de parenté avec les personnages publics. Heureusement, le photographe Nadar exploitera l’art du portrait quelques années plus tard et lui donnera tout son sens artistique, réconciliant ainsi le poète maudit avec le portrait.

Du selfie dans le miroir…

 

Selfie miroir

 

Si vous pensiez que Skyblog et Instagram avaient lancé la tendance du selfie dans le miroir, vous vous trompiez aussi !  Harold Cazneaux prend en photo son reflet dans le miroir dès 1910. Il sera suivi par de nombreux artistes qui vont se prendre au jeu et capturer leur propre reflet, dans les vitrines dans la rue, dans les miroirs, avec leurs amis…

 

De l’expérimentation des artistes

selfie Andy Warhol

 

Si la pratique du selfie peut paraître narcissique, il est surtout devenu un moyen d’expérimenter pour les artistes du XXème siècle. Les surréalistes comme Man Ray s’en donnent à coeur joie et se livrent à des alterations de leur propre représentation. Andy Warhol également immortalisera son visage au photomaton. Beaucoup de photographes utilisent l’autoportrait pour explorer leur propre identité : Francesca Woodman, Nan Goldin, Cindy Sherman ou encore Ai Wei Wei, qui en fait même usage pour ses réseaux sociaux…

 

De l’ivresse du premier selfie

selfie stars

Aujourd’hui, le selfie est totalement entré dans les conventions, et même dans le dictionnaire ! La première utilisation  du mot date de 2002 et nous vient d’un jeune homme australien ivre, employant le mot dans le commentaire d’un selfie montrant la blessure qu’il s’est faite à une soirée arrosée. Le mot commence à devenir viral sur MySpace (oui…2002 paraît loin), puis sur les autres réseaux sociaux…

 

 

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